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"J'avais... des chevaux en Afrique", ainsi aurait pu commencer ce livre, telle une ode à "La ferme africaine" de Karen Blixen, dont il est si souvent question dans cette histoire...

 

"L'aviatrice" dont l'auteure est la poétesse américaine, Paula McLaine, se déroule en effet au Kenya dans les années 1920. C'est un magnifique roman d'apprentissage qui voit grandir et évoluer la jeune Beryl Clutterbuck dans une Afrique encore sauvage. Abandonnée par sa mère à son père, fermier et éleveur de chevaux, alors qu'elle n'a que quatre ans, l'enfant bénéficiera d'une éducation proche de la nature qui fera d'elle une femme libre, peu soucieuse des conventions et donc assez singulière pour son époque. Elle partagera la passion de son père pour les chevaux et deviendra la première femme entraîneuse de chevaux de course, avant de devenir des années plus tard, la première aviatrice à accomplir un vol transatlantique en solitaire.

 

Il faut savoir que cet ouvrage est une biographie romancée: Beryl Clutterbuck a bel et bien existé. Elle fut l'amie de Karen Blixen et la maîtresse de l'amant de cette dernière, l'insaisissable Denys Finch Hatton. C'était une âme libre, pas complètement dénuée de principes et de loyauté mais fidèle avant tout à son instinct et à sa nature...

 

Si vous avez aimé "La ferme africaine", vous vous plongerez avec sensualité dans ce roman qui ne pourra vous décevoir: la magie africaine décrite avec talent et poésie par l'auteure opère totalement! Les souvenirs du livre de Karen Blixen mais aussi du superbe film "Out of Africa" (tiré de l'oeuvre écrite) rejaillissent aussitôt. Les personnages de Meryl Streep et de Robert Redford reprennent immédiatement vie dans notre imaginaire et on se laisse dès lors transporter dans la brousse, où souffle un vent de liberté qui scelle le destin de deux femmes remarquables, indépendantes et modernes pour leur époque.

 

Un dernier point pour vous dire que je suis tombée par hasard sur ce livre car je n'en avais jamais entendu parler auparavant et donc vous ne pouvez imaginer à quel point je suis ravie de vous le faire découvrir! N'allez pas vous imaginer que ce roman est une pâle copie ou une redite des écrits de Karen Blixen, non, cette oeuvre s'inscrit plutôt dans une sorte de continuité et c'est vraiment là son principal atout je pense... 

 

Ed. France Loisirs, 2018

Ed. Le Livre de Poche, 2017

Ed. Presses de la Cité, 2015